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■夏の日の想い出(1)

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(C)Eriko Kawaguchi 2004-07-16

 
あれは高校2年の夏だった。春に大学に進学した書道部の先輩から割のいいバイトがあるからやらないか?と誘われ、まだ受験で頑張る時期でもないしということで出て行った。それはデパートの屋上や遊園地などでのイベントの設営のバイトだった。何組かのあまり名の売れていない芸人さんを連れてあちこちでミニコンサートをやるのである。芸人さんたちも歌だけの専業では食っていけないので各々のバイトを持っている。そのため全部で10組以上の芸人さんがいるのだが、どの日どこの会場に誰が来るかという管理は結構たいへんなようであった。私は同じ書道部にいる中田政子さんと先輩の花見啓介さんと3人で、機材の持ち運び・設置・撤去、および会場の警備、CDやグッズの販売などをやって1日8000円もらった。大手のイベント会社ならもっと高いらしいのだが、それでも高校生にとってこの金額はとても魅力的だった。中田さんと花見先輩とはいい仲のようで、こちらはダシ役のようであったが、同い年の女の子と毎日一緒に行動して恋愛問題を考えなくていいので、こちらとしては気楽だった。
 
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事件はバイトが始まって2週間たった8月の初めに起きた。その日は花見さんはお休みで、ボクと中田さんの2人で宇都宮まで出かけた。会場のデパートに行くと、イベントの責任者の須藤美智子さん(PA兼任)が頭を抱えていた。ボクたちは今日はお昼からここの屋上で「リリーフラワーズ」という女の子2人組のボーカルユニットのミニコンサートをすることになっていた。このユニットは今まで横浜と千葉で2度聴いていたが、きれいなハーモニーだったので期待していたのだが。。。。須藤さんのただならぬ様子に中田さんが声を掛けた。
 
「どうしたんですか?」
「逃げられた」
「え?」
「リリーフラワーズの2人。どうやっても連絡付かないのよ」
「仕事先とかは分からないんですか?」
「連絡したらふたりとも一週間前に退職したらしい」
「他に知り合いとかは?」
「さっきやっと一人捕まえたんだけど海外に行くようなこと言っていたらしい」
「そんな」
「どうするんですか?今日のコンサート」
「今事務所の田代君に代わりに出れそうな人がいないか当たってもらっているのだけど、時間的に厳しい。それに都内で誰か確保してもここまで2時間かかるし。せめて昨日分かっていたら何とかなっていたのだけど」
「もし誰も捕まらないと中止ですか?」
「それは契約上できないのよ。万一中止にしたら違約金も取られるし、うちをもう信用してもらえなくなるし。。。。」
 
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悩んでいた須藤さんはふと中田さんの顔を見て言った。
「あんた歌うまい?」
「え?私ですか。あまりうまくないですが」
「ちょっとこの譜面歌ってみて」
といきなり須藤さんは中田さんに楽譜を渡す。中田さんはびっくりしたように
「私、おたまじゃくし読めません」
と首を振って言った。
「もしかして中田さんを代役にということですか?」
「あたしじゃ薹(とう)が立ちすぎてるからね」
「でもリリーフラワーズは2人ですよ」とボクは言った。
「いいよ。誰も知らないんだし」
「でもフラワーズとSが付いているし」
「うーん。あんたは歌えないの?」
と須藤さんは今度はこちらに譜面を付きだした。
「え?ボクもピアノか何かないと音程が怪しいです」
「シンセならそこにあるよ」
と須藤さんは壁に立て掛けてあるYAMAHAのキーボードを指す。
ボクは須藤さんの勢いに負けてそれを台の上に載せ電源を入れて譜面を見ながら少し弾いてみた。すると何とかなりそうな気がしたのでその音に合わせて歌ってみた。
 
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ワンコーラス歌った所で須藤さんがパチパチパチと拍手をした。さきほどまでの暗い顔ではない。明らかに活き活きとした普段の須藤さんに戻っていた。
「うまいじゃん。これで決まり。あんたボーカルやりな」
とボクに向かって言う。
「で、あんたはコーラスね」
と中田さんに言った。
「これで2人組のボーカルユニットだから問題なし。今日のリリーフラワーズは政子ちゃんと冬彦くんだね」
「そんなのいいんですか?」
「こんなことするのは7年ぶりくらいかな」
「前にもこんなことあったんだ。。。」
 
「でも」と中田さんが困ったような顔で言う。
「男女のユニットで『リリーフラワーズ』は変だと思います。女の子のユニットって感じの名前だもん」
「うーん。私は気にしないけどな。」
と須藤さんは一瞬考えたが、次の瞬間、とんでもないことを言い出した。
「じゃ唐本くんが女の子になればいいのよ」
 
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「え?」とボクは何を言われたか理解できないまま声を挙げた。しかし「あぁ、それならOKですね」と中田さんが言った。
「じゃ私は唐本くんを女の子に変身させてくるから、中田さんはひとりで大変だろうけど、機材の設置をやっていて」
「分かりました」
「じゃ唐本くん行こうか」
「え?え?え?」
 
こうしてボクは事態をよく把握できていないまま須藤さんに連れられて店内の婦人服売場に行った。このあたりからは頭に血がのぼってしまったしドキドキのし通しだったので、よく覚えていない。しかし買った服一式を持って多目的トイレの中に連れ込まれ、足の毛を全部剃られて、女の子用のパンティを穿かされ、ガードルをつけられ、ブラジャーを着けさせられてその中にシリコン製のパッドを入れられ、ミニスカートまで穿かされたあたりで、気持ち的に観念して開き直りが出てきた。「君肌が白いし、顔立ちが優しいから充分女の子で通るね」と言われると少し嬉しいような気分がした。
 
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眉を切り整えられながら「もしオカマみたいな感じにしかならなかったらコミカル路線で行こうかとも思ったのだけど、これならキュート路線で行ける」と言われた時には、笑う余裕まで出てきた。今になって思えばここで開き直ることができたおかげでステージでもあがらずに済んだのだと思う。
 
ステージ用の濃ゆめのメイクまで施された時には、鏡の向こうにはアイドルかと思うような可愛い女の子が映っていた。ルージュを塗られた唇の感触が未体験の変な感覚だった。つい唇をなめたくなるのを必死でこらえた。この仕上がり具合にいちばん驚いたのは中田さんだった。「可愛い!ねぇ明日からずっとこれで来たら?」と言ってから渡された自分の分の衣装を持って着替えに行った。
 
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ステージは凄い盛況だった。ボクの声は元々はバリトンだけど高いキーの音も出るので、そういう出し方をするとけっこう性別が曖昧な声になる。そのため会場に集まった観客もみなボクが男の子であることには気づいた風は無かった。12時からのステージが手拍子なども入って盛り上がったことから、15時からの2度目のステージは椅子が足りないほどの状態になり、デパートの担当者からも感謝のことばを掛けられた。
 
ちょっと困ったのはトイレだった。この格好で男子トイレには入れないが女子トイレに入るのは、、、と思って我慢していたら、ちょっとまずい状態になってきた。「気分が悪いの?」と言われて「トイレが」と言うと、呆れたように「早く行っといで」と言われて女子トイレの方を指される。ボクはどきどきしながら女子トイレに入った。日曜日だったのでトイレは混んでいた。中で列ができている。仕方ないので列に並んだが、恥ずかしくて逃げ出したい気分で下を向いていた。その時、後ろに並んでいた女の子が「さっき歌っておられた方ですよね」と声を掛けてきた。「あ、はい」とボクはとっさに営業スマイルにする。「うまいし、声が中性っぽくて素敵だなと思いました。3時のステージにも友達呼んで来ますから」と言われるとボクは「ありがとうございます」
と答え、その子と握手をした。そんな会話をしたおかげで、女子トイレの列に並んでいることの恥ずかしさはどこかに飛んでしまった。
 
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そんなことがあったことを須藤さんに言っていたら「うーん。盛り上がったからね。顔も覚えられたよね」と何か悩んでいるふうだった。須藤さんが何を考えていたのかは2度目のステージが終わって撤収作業が始まった時に分かった。作業自体は急を聞いて東京の事務所から駆けつけてくれた男性2人がしてくれたのだが、代わりにボクはまた須藤さんに連れられて多目的トイレに行き、ステージ用の服を脱がされてから「これを着て」と渡されたのはチュニック風のブラウスとジョーゼットのロングスカートだった。「まだこれからどこかで演奏があるんですか?」と戸惑って訊く。「ううん。帰るだけ」「じゃどうしてこれを?」と言うと、須藤さんは「あれだけ盛り上がって顔も覚えられているから、その人が男の格好で帰りの電車に乗っていて、万が一観客で来ていた人に見られたらまずいでしょ。だから用心」
 
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「じゃこれで家まで帰れと?」ボクはさすがに反発して訊いた。
「このステージで着たミニスカートとは違って、これならロングだから抵抗感も少ないかなと思ったんだけど」
「でも恥ずかしくて家族に見せられません」
「うーん。それであなたの保護者から苦情が来てもまずいしな。じゃ事務所まで行って、そこで元の服に戻ればいいよ」
「分かりました」
ボクはしぶしぶその服に着替えた。メイクはステージ用の濃いのを落として、ナチュラルっぽいのにしてもらった。
 
翌日は都内の遊園地のイベントの予定だった。近くなので10時前に出ればいいと思っていたら8時半頃に「スケジュールの調整が必要になったので事務所に来て欲しい」という電話があり、ボクは出かけて行った。中田さんも来ていた。
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