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乳房 - breast


目次

breast

乳房とは

「ちぶさ」と読む。おそらくは「ちちふさ」が詰まったものか?

哺乳類の胸から腹に掛けての部分に左右対をなして並んでいる外分泌腺で、一般にその数は多産な動物ほど多く、豚は7対14個もある。犬や猫が5対10個(種によっては6個や8個の場合も)、牛が2対4個。人間の場合は1対2個である。

雌雄どちらにも存在するが、メスは皮下に乳腺が発達し、出産後に子供にその先端の乳頭(乳首)から出る液()を飲ませて栄養を与える。こういうことをするのが哺乳類の特徴である。

多くの動物では長く垂れているが、人間だけは皮下組織や脂肪が発達して半球状に隆起している。こういう形を取るのは人間だけの特徴である。人間以外では「人魚」のモデルといわれるジュゴンが授乳期にだけ、やはり膨らみを帯びることが知られている。膨らんだ乳を抱き抱えた子供に吸わせている様子が、昔の船乗りたちにジュゴン−人魚という連想を与えたのではないかとも言われる。

副乳

人間の場合で、通常の2個以外にもうひとつ乳がある人があり、これを副乳という。

実は人間は胎児の段階では乳が9対あり、脇から通常の乳頭の上を通り股に至る線上(乳腺堤という)に並んでいるのだが、普通は胸の中心に来る1対だけを残してその上下の乳は全て退縮してしまう。ところが何らかの理由で退縮が起きずに残ってしまったのが副乳である。基本的には害は無いので放置しておいてよいが、美容上の理由で切除を求める人もいる。

男性の場合は乳首だけだが女性の場合は思春期に膨らんでくる場合もあるので、切除する場合は思春期以降の方が良いとされる。早い時期に切除しても、そのあと乳腺組織が発達して膨らんで来る場合があるからである。なお思春期以外でもホルモンバランスが変化する、出産後や更年期に突然膨らみ出す場合もある。

乳房の膨らみは性的魅力

人間の乳房が膨らんだのは、お尻の膨らみの代用だという説が有力である。つまり多くの動物ではメスは繁殖期にお尻の膨らみをオスに見せて妊娠可能な状態にあることを示し誘惑するのだが、人間の場合は直立歩行しているのでこのやり方が不自然になってやりにくい。そこでお尻の代わりに乳房を膨らませたのだろうということである。

また人間の乳房が授乳期だけでなくいつでも膨らんでいるのは、人間の子供が他の動物に比べて物凄い未熟児状態で生まれてくることと関連していると言われる。他の哺乳動物では生まれた子供はすぐに歩けるが、人間の子供が歩けるようになるのは2歳くらいになってからである。するとその間メスは子供の世話をしていると餌を採りに行くことができない。そこで代わりにオスに餌を採らせようということで、性交した後でも、ずっとオスを惹き付けておくために、乳房をずっと膨らませた状態にして、オスを魅惑しているのだというのである。

乳房の大きさ

現代の日米欧では一般に乳房の大きさをそれに合うブラジャーのカップサイズで言うのが習慣になっている。Bカップのブラジャーでちょうどいい人の乳房がBカップ、Fカップのブラジャーでちょうどいい人の乳房がFカップ、というわけで、男性誌のグラビアには「Hカップ美女」「Iカップ美女」などと巨大な乳房を持つ女性のヌードやセミヌードが出ている。もっとも「Hカップ美女」の条件は概して「Hカップ」であることだけで「美女」かどうかについては、そうひどくなければうるさく言わないのが普通である。

日本人の場合成人女性ではB~Cカップくらいのサイズの人が多い。しかしなぜかAカップのブラジャーが一番良く売れるという不思議な現象が昔からあり、自分の本来のバストサイズより小さいサイズのブラジャーを好む人が日本人女性には多いようである。

男性側の好みとしては、一般に大きな乳(巨乳)を好む人が多いが、更に大きな爆乳超乳になると、もっと良いという人と、かえって萎えるというとに別れる。一般にD~Eカップくらいが巨乳、Fカップ以上が爆乳の範囲かと思われるが、その境界線は人によって微妙である。

一部の男性は逆に小さい乳を好む。Aカップ以下の乳で、貧乳と揶揄されてきたが最近はそれが好きな人もいるんだからということで、微乳と呼ぶ人たちも出てきている。

なお乳の形にこだわる人は「美しい形の乳」である「美乳」を好む。

この付近の男性側の嗜好は実に様々である。なお一般に微乳好みの人はロリコンの傾向、巨乳好みの人はマザコン?傾向があるともいうが、真相は定かではない。

なお乳のサイズによって「乳」自体の言い方が変わるという説もある。下記はその一説。

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